Curiosità

I 5 lavori più antichi di Roma

Oggi concepiamo il lavoro come una dignità e un diritto fondamentale, ma dobbiamo ricordare che non è sempre stato così, perché nelle società greco-romane si è progressivamente incubato un sentimento di disprezzo per il lavoro in generale e, soprattutto, per il lavoro manuale e retribuito. La causa principale di questo sentimento negativo nei confronti del lavoro era l’esistenza della schiavitù e la sua integrazione nella struttura economica di molti popoli. Il possesso di uno o più schiavi significava per i loro proprietari avere una forza lavoro numerosa, forzata e libera, nonché il vantaggio di escludere il lavoro dalle loro condizioni di vita. Gli schiavi erano riservati ai compiti fisici più duri, alle attività manuali, sebbene ci fossero anche schiavi dedicati ad altri compiti più intellettuali, come l’insegnamento, la medicina, ovvero le cosiddette professioni liberali.
Allo stesso tempo, filosofi e intellettuali come Platone, Socrate e Cicerone coltivavano tra le classi superiori l’idea che il lavoro fosse un “dolore”, una “punizione”, qualcosa che era quindi caratteristico degli schiavi. Ma quali sono i 5 lavori più antichi di Roma? In questo articolo faremo un excursus sulle professioni più diffuse dell’epoca, raggruppandole in 5 gruppi principali. Molti di questi lavori non esistono nemmeno più, come ad esempio i cestai e i tessitori, e si sono evoluti in professioni che necessitano di un diploma. Dunque se volessi avvicinarti ad uno di questi mestieri e ma non sei in possesso del diploma, puoi sempre considerare un corso di recupero degli anni scolastici a Roma. Dunque vi invitiamo a proseguire la lettura e a scoprire tutti i lavori più antichi della grande Roma!

Le 5 professioni più in voga nell’antica Roma

Professioni manuali e intellettuali

Dal pensiero greco deriva anche la distinzione tra “professioni manuali” e professioni intellettuali o liberali (studia liberalia), classificazione che Cicerone assunse nella prassi del lavoro romano, rifiutando la maggior parte delle attività di mercanti, usurai, artigiani e, in generale, di tutti coloro che ricevevano uno stipendio per i loro sforzi e non per i loro talenti (attività illiberali e sordidi). Al contrario, elogia l’agricoltura e altre professioni che definisce “sagge” o “liberali”, come la medicina, l’architettura o l’insegnamento. Anche la giurisprudenza romana fece eco a questa classificazione, che d’altra parte fu modificata con i tempi: opere precedentemente considerate indegne, iniziarono ad avere un riconoscimento sociale molto più positivo. Come regola generale, i lavoratori intellettuali ricevevano una tassa (tassa) per il lavoro svolto, mentre gli operai ricevevano una merces (affitto, che qui sarebbe l’equivalente di un salario o stipendio), a seconda della forma contrattuale con cui era stato formalizzato il contratto di lavoro. Per il fatto di ricevere una merces, i lavoratori venivano chiamati mercennarii (lavoratori manuali, non qualificati, salariati, da cui deriva la parola “mercenario”).

Lavoro nei campi

Di tutte le occupazioni del mondo antico, a Roma l’agricoltura è sempre stata considerata la più degna e redditizia. Non si può dimenticare che era la principale attività economica tra gli antichi e Roma fu, per secoli, una comunità di agricoltori. Cicerone, tra i mestieri meritevoli, elencava l’agricoltura al primo posto. Tuttavia, la congiuntura della schiavitù distorceva la pratica di questo nobile ufficio. Gli schiavi, a partire dal II secolo a.C., spostarono progressivamente gli uomini liberi dalle fattorie.

Medicina ed educazione

I medici erano apprezzati a Roma, ma non sempre. Provenienti dalla Grecia, culla della medicina, molti di loro arrivarono inizialmente come schiavi alla fine del III secolo a.C., anche se in seguito esercitarono la loro professione alcuni come liberti e altri come uomini liberi. Da Catone sappiamo che non erano apprezzati al suo tempo (II a.C.) e suscitarono ben poca simpatia nella società. Nel I secolo a.C., Cicerone considerava già la medicina un’ars. I loro servizio era quindi molto apprezzato a Roma e, inoltre, erano remunerati, a meno che non fossero liberti e fossero vincolati dal diritto di patronato. Durante l’epoca imperiale il loro prestigio sociale aumentò notevolmente e divennero destinatari di numerosi privilegi, come la concessione della cittadinanza romana e l’esenzione fiscale. L’insegnamento invece, è stata un’attività che per lungo tempo è stata confinata alla sfera domestica: la madre i primi anni e poi il padre, erano responsabili della formazione dei loro figli. Quando Roma entrò in contatto con il mondo greco, l’educazione fu affidata agli schiavi e ai liberti da questa cultura, cosicché il riconoscimento sociale che avevano gli insegnanti era scarso a causa del loro stato civile. Più tardi, l’interesse per la cultura ha superato i vecchi pregiudizi, valorizzando questa attività. Come i medici, i professori in epoca imperiale ricevevano immunità e privilegi.

Le professioni legali

A Roma esistevano due professioni legali: quella dei giuristi, che promosse la nascita della giurisprudenza romana (iurisprudentia), e quella degli avvocati (advocati), che si dedicavano alla pratica pratica del diritto. I primi furono gli architetti del brillante sviluppo delle istituzioni legali, crearono il diritto e consigliarono magistrati e individui. Gli avvocati erano esperti in diritto ed erano responsabili della rappresentanza procedurale dei loro clienti. Entrambe le professioni erano molto apprezzate a Roma in ogni momento.

Il lavoro degli artigiani

Poca considerazione sociale è stata data quasi sempre al lavoro degli artigiani. Con il termine artifex (artigiano) venivano chiamati i lavoratori che costituivano la maggior parte dei mestieri tradizionali e conosciuti, come pescatori, orafi, sarti, cuochi, ceramisti, cestai, ecc., ma anche altri che si dedicavano ad attività che oggi chiamiamo artistiche, come la pittura o la scultura. Per Seneca, pittori e scultori non esercitavano un’arte liberale, ma un mestiere servile, servitori del lusso altrui. Tuttavia, è ovvio che l’artigiano era in possesso di un’ars, godeva delle conoscenze tecniche e delle abilità necessarie per lo sviluppo della sua professione e l’elaborazione di manufatti e opere d’arte. Anche così, erano considerati semplici lavoratori manuali, mercennarii per il fatto di ricevere uno stipendio per i loro servizi. Infine, Costantino dettò nell’anno 337, una legge con la quale fino a un totale di quaranta professioni, erano esenti dal pagamento di determinate tasse o oneri economici (pittori, scultori, argentieri, falegnami, ecc.), che in una certa misura era un riconoscimento del loro lavoro.

È evidente che attualmente non esistono professioni indegne, al di fuori di quelle criminali o altamente immorali. E l’importanza della classificazione tra professioni manuali e intellettuali è semplicemente relativa. Qualsiasi lavoro è di per sé intelligente, come diceva Alonso Olea, e non è né semplicemente manuale né puramente intellettuale, poiché l’esecuzione di qualsiasi attività di pregiudizio del lavoro, richiede l’interazione di entrambe le forze.